Tritón pirenaico

Tritón pirenaico

Tritón pirenaico

Calotriton asper

El tritón pirenaico es un anfibio de la familia de las Salamandridae. Esta especie endémica del macizo pirenaico ha estado observado a casi todas las altitudes, desde le piedemonte hasta la alta montaña: a menos de 100 m. de altitud en la vertiente norte, a 175 m. (lago de Banyoles, Catalunya) a la vertiente sur, i al lago de Cambalès (Hautes Pyrénées) a 2500 m. para la población la más alta. Esta especie está estrechamente vinculada con los torrentes, los manantiales, las turberas y los lagos de altitud, pero también existen algunas poblaciones en medios subterráneos del piedemonte francés, en España, y Andorra.

El tritón es un urodelo (anfibios con cola) de piel rugosa de color gris, oliva o negro (algunos ejemplares presentan una línea más clara y amarillenta o naranja pálido en la parte posterior) que posee cuatro patas con garras i una cola prensil que le permite mantenerse en la aguas agitadas de los torrentes. Este puede medir entre 10 y 16 cm. de largo. Es una especie ovípara y su periodo de reproducción se extiende de junio a agosto en función de la altitud. En primavera, los individuos salen de sus escondites terrestres (tierras de las orillas o anfractuosidades de las rocas) dónde han pasado el invierno, para alcanzar los torrentes de montaña cuya temperatura avecina los 6ºC. Para seducir las hembras, los machos efectúan una posición especial que consiste en levantar la cola, efectuando un ángulo recto con la resta del cuerpo. Puede aguantar durante horas en esta posición. Esto podría ser una señal visual para las hembras, pero también olfativa (los machos segregan feromonas). Machos y hembras se acoplan por amplexus, es decir que el macho envuelve su cola alrededor del cuerpo de la hembra (a menudo varia horas). La hembra pone aproximadamente una decena de huevos redondos i transparentes de 4 a 5 milímetros de diámetro que son depositados bajo el refugio de una piedra o en una grieta estrecha (observación fruto de la cría en cautividad). Entre 40 a 50 días después de la puesta, las larvas salen de los huevos y empiezan a alimentarse. La metamorfosis al estado adulto tendrá lugar tras un año de vida larvaria. El animal alcanza su madurez sexual al cabo de dos o tres años.

Las amenazas que se ciernen sobre esta especie patrimonial son múltiples y parecen estrechamente relacionadas con un proceso general, consecuencia del calentamiento global, fuertemente acelerado des de la revolución industrial del siglo XIX. Impactan de manera especial a dicha especie por su poca capacidad de dispersión.

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