Culebra viperina

Culebra viperina

Culebra viperina

Natrix maura

La culebra viperina (Natrix maura) es una serpiente de la familia de las Natricidae. Se encuentra en el suroeste de Europa y el oeste de África del Norte. Se trata de una especie altamente acuática que vive en humedales de zonas cálidas. Su límite de altitud se sitúa actualmente en los 1.000 metros en la vertiente francesa y alrededor de los 1500 metros en las vertientes andorrana y española. Esta especie mediterránea es un colonizador histórico de las montañas desde el fin de la última glaciación, por lo que su límite altutidinal debería de incrementar bajo el efecto del cambio climático.

La coloración de la culebra viperina, bastante variable, es generalmente marrón o grisácea, si bien puede estar teñida de amarillo oliva o rojo. En la parte posterior, se alinean dos hileras de manchas oscuras, fusionándose a menudo para formar líneas o un zigzag bien marcados. El vientre es blanquecino, amarillo, rojo o marrón con un dibujo en damero negro. La culebra viperina macho mide en general menos de 70 centímetros; las hembras, de mayor tamaño, pueden llegar al metro de longitud y hasta más en el Magreb.

Esta especie carnívora se alimenta básicamente de pequeños peces (piscardos, rutilos y truchas) y anfibios (ranas y tritones). Suele cazar en el agua, guiándose con su sentido del olfato y el tacto, para desalojar pequeños animales escondidos bajo las piedras o la vegetación acuática. La reproducción tiene lugar a finales de la primavera. La hembra pone de 3 a 24 huevos que eclosionan a finales del verano. Es muy buena nadadora, pudiendo permanecer bajo el agua más de una hora.

Se la llama “víbora” debido a sus motivos en zigzag en la parte posterior, como los de las víboras europeas. Contrariamente a estas, no posee veneno i tiene las pupilas redondas i no rasgadas verticalmente. Esta estrategia de adaptación basada en el mimetismo con las víboras le confiere protección frente a determinados depredadores naturales, pero le provoca a menudo ser eliminada por el hombre. Como todas las serpientes francesas, es una especie protegida.

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